Get Firefox

“Deshágase de su browser”, escribe el director editorial Harry McCracken en el número de octubre de PC World, una revista ampliamente leída por expertos en tecnología.

¿De qué diablos está hablando? Al igual que un creciente número de expertos, McCracken y mucha gente de su personal se han convertido a Firefox, el navegador diseñado para sustituir al popular y sumamente exitoso Internet Explorer de Microsoft.

El programa de arranque (gratis en www.mozilla.org) representa ahora alrededor del 3 por ciento del mercado de PCs de escritorio, de acuerdo con la firma WebSideStory, lo que representa aproximadamente 4 millones de PCs.

Firefox es popular por una triste razón: estafadores, hackers y comerciantes sin ética en línea aprovechan la debilidad en la seguridad del Internet Explorer para atacar la privacidad y PCs de la gente. El navegador de Microsoft es el blanco precisamente por su ubicuidad.

Este año, agencias de ciberseguridad de los gobiernos estadounidense y alemán sugirieron a los usuarios que consideren cambiar a browsers alternativos para evitar los problemas del Explorer.

Firefox es el principal beneficiario de estas calamidades. Aunque el Firefox y el Explorer son casi equivalentes en velocidad de desempeño, Firefox a es más rápido al presentar páginas.

Eso es porque el navegador de Microsoft infectado con software espía o spyware pierde mucho tiempo de computación al satisfacer las demandas de software parásito.

¿Significa que debe cambiar a Firefox? No necesariamente. Pero los problemas con los navegadores de internet casi siempre se aplican a usted.

Si usted es como la mayoría de la gente conectada de hoy, que cada vez más depende de su browser como una herramienta esencial, y con el spyware y los virus en ascenso, necesita tomar medidas, igual como lo haría si se rompiera la chapa de la puerta de su casa.

Microsoft ganó dominio en los browsers a fines de los 90, después de que Netscape fue el pionero en el mercado con su software Navigator. Microsoft desarrolló Internet Explorer y empezó a regalarlo.

En cierto sentido Firefox es el fantasma de Netscape. En 1988, la compañía donó el código básico del Navigator a un esfuerzo de “fuente abierta” llamado proyecto Mozilla.

Seis años después, Mozilla Foundation ha refinado el código y lo ha convertido en un verdadero rival del Explorer.

El navegador Firefox (www.getfirefox.com), suma 3.8 millones de descargas desde download.com este año, está disponible en español, lo que probablemente le habrá ayudado a conseguir miles de descargas en la comunidad hispana, que lo han elevado hasta el puesto cuarto de este Top 10 de software elaborado por el portal CNET.

[David Kirkpatrick]